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Skype en la docencia

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Skype es un programa popular para realizar llamadas telefónicas gratuitas a través de Internet y también a teléfonos convencionales (en este caso, a bajo costo). Además permite conversaciones escritas (por chat) intercambio de archivos y videollamadas.
El uso de esta herramienta de comunicación síncrona se ha expandido en el sector educativo, preguntémonos por las razones.
Es accesible, pues cualquiera puede descargarlo sin costo, simplemente reuniendo los requisitos técnicos de equipo para poder hacerlo.
Su manejo es sencillo y amigable; particularmente para los jóvenes, quienes encuentran mucha similitud con programas de comunicación que manejan cotidianamente.
Es versátil ya que se presta para muchos usos involucrados en los procesos educativos. Por ejemplo permite:
• El diálogo no sólo uno a uno, sino también en grupos (de hasta 25) esta condición permite interacciones en equipo entre alumnos o con la participación del profesor, resolviendo la dificultad que a veces implica coincidir en un lugar.
• El intercambio oportuno de materiales (archivos con notas, presentaciones, trabajos etc.) mientras el diálogo está en curso, a partir de las necesidades que van planteando los estudiantes o detectando el profesor durante la misma comunicación.
• Mostrar alguna información o procedimiento directo de la pantalla de alguno de los que llaman.
• Al permitir la videollamada entre dos cuentas (o entre varias si una de ellas tiene versión Premium) es posible mantener comunicación similar a la presencial (ver rostros, gestos, movimientos) entre dos personas, entre una persona y un grupo o entre dos grupos -si cada grupo se encuentra reunido-. Esta característica hace posible por ejemplo, entrevistar a un personaje, un investigador o un grupo de estudiantes que poseen una experiencia o conocimiento relevante para la clase o incluso apreciar un objeto o lugar alejado.

Podemos encontrarnos experiencias de aplicación de esta herramienta, algunas de ellas se han dado en mis propios cursos o en alguno de mis colegas:

• Asesoría de sus docentes a alumnos que están en comunidades alejadas aprendiendo in situ a través de proyectos de aplicación profesional o que están llevando un curso a través de una modalidad semipresencial o virtual.
• Diálogo entre estudiantes con un innovador en un ámbito profesional que se encuentra distante físicamente de éstos.
• Una actividad de experiencia lingüística entre una universidad mexicana y una inglesa a través de sesiones on-line usando el programa Skype. Los alumnos de ambas instituciones, interactuaron por medio de tareas previamente diseñadas por instructores de ambas universidades, las cuales permitieron tener contacto con personas nativas del idioma inglés y español.
Visitas guiadas virtuales al museo en tiempo real usando skype a través de un dispositivo móvil.
• La integración a clases de un estudiante quien, por un problema de salud, no está temporalmente en condiciones de estar físicamente en el aula.

Situándome en mi condición de docente universitaria me aparecen tanto razones prácticas como educativas para aprovechar tecnologías como Skype en la docencia:
Un ritmo de vida cargado de actividades tanto para profesores como para estudiantes, una movilidad y hasta seguridad urbana compleja. Apuestas educativas institucionales ricas, que ponen el acento en que los estudiantes movilicen sus competencias para resolver problemas, generar proyectos colaborativos que en ocasiones involucran trabajo interdisciplinar con estudiantes y profesores de diversas carreras o institutos cuyas agendas encuentran espacios comunes estrechos. Aprovechar las fuentes de información disponibles en el mundo a través de las redes de comunicación (un experto, un investigador, un actor clave en un proceso sobre el cual se estudia o interviene). Abrirse a la comunidad mundial aprendiendo de otras perspectivas y culturas. Un proceso educativo que requiere una asesoría o acompañamiento docente oportuno, diversificado y no restrictivo a las condiciones que impone el modelo escolar de “clase aula”, una formación que promueva un aprendiz que difunde y comparte su saber con otros.
¿Compartes alguna de estas razones? ¿te gustaría experimentar su uso en tus cursos? ¿lo has hecho ya? ¿cuéntanos cómo resultó la experiencia?

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El sitio: 50 Awesome Ways to Use Skype in the Classroom incluye un listado en inglés de vínculos a experiencias de aplicación organizadas por categorías: “Promoting Education, Promoting Community, Skype Ideas for Teachers and Parents, Resourses for Getting Started and Using Skype, Finding Others Using Skype” es una lista interesante y amplia a recursos, y experiencias de aplicación concretas que nos pueden sugerir alternativas de uso de la herramienta SKYPE en nuestra docencia.

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08

09 2011