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El Proyecto Gutemberg y las bibliotecas digitales

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En un café -de esos que tienen libros- tomé una versión de Alicia en el País de las Maravillas para sopear mientras llegaba una amiga. El tiempo me ajustó solo para gozar el inicio pero ¡claro! me dieron ganas de volver a leer el libro. Así que al llegar a casa prendí la máquina y fácilmente me encontré con muchas opciones, como la versión de 1866 de Carroll y Tenniel (ilustrador) o el manuscrito de Alice’s Adventures Underground, la bellísima versión previa (con soporte de audio) en la British Library. ¡Todo un gozo!
En seguida me acordé del Proyecto Gutemberg, pionero en materia de bibliotecas digitales, y reconocido como uno de los proyectos literarios en línea más perdurables de la historia, actualmente activo y con 40 años de servicio. El proyecto fue gestado en 1971 por Michael S. Hart, a quien se le reconoce como el inventor de los libros electrónicos o e-books.
Hart, quien recientemente nos dejó y a quien queremos rendir un homenaje con esta entrada, siendo estudiante de la Universidad de Illinois tecleó el texto de la Declaración de Independencia de los EUA para transmitirlo a otros. Después, literalmente, no pudo parar. Creó el Proyecto Gutemberg con el fin de generar en internet una biblioteca de libros electrónicos gratuitos. Los textos de esta biblioteca son principalmente de literatura, son de dominio público y se ofrecen en diferentes formatos (Kindle, Html, Pdf, etc). El proyecto cuenta con más de 36,000 libros en diferentes idiomas.
Hoy día han aparecido y crecido muchas bibliotecas digitales de muy diversas temáticas que nos ofrecen libros en línea gratuitos y legales, ya sea parcialmente o completos. Aquí les dejamos unos primeros recursos para explorar (¡hay muchos más!):

  • Proyecto Gutemberg en español
  • Hispana reúne las colecciones digitales de archivos, bibliotecas y museos del Estado Español conforme a la Iniciativa de Archivos Abiertos que promueve la Unión Europea. Ofrece acceso a materiales de todo tipo (manuscritos, libros impresos, fotografías, mapas…) del patrimonio bibliográfico español.
  • BibliotecasVirtuales es un proyecto de CiudadesVirtuales, que nos ofrece textos completos de las obras más destacadas de la humanidad, con énfasis particular en Iberoamérica y nuestra lengua.
  • La Universidad de Alicante nos ofrece un compendio de bibliotecas virtuales y digitales con acceso libre a documentos a texto completo.
  • Justfreebooks realiza búsquedas dentro de más de 450 sitios, incluyendo cervantesvirtual.com. Entre los resultados puedes encontrar textos de dominio público, libros de contenido libre, audio libros gratuitos, libros con publicidad y más. Hay que ser siempre cuidadosos con los buscadores de este tipo respecto de la legalidad de uso del recurso que encuentran (¡hay piratería!).
  • La ciberoteca también nos ofrece un buscador de textos gratuitos (mismo cuidado), y un lindo proyecto, la ciberoteca escolar, para niños y jóvenes de 6 a 16 años.
  • Hay sitios que ofrece recursos sobre temas especializados. De los que nos interesan, por ejemplo, tenemos que la OEI ofrece un servicio especializado en educación, ciencia, tecnología, sociedad e innovación, y cultura en Iberoamérica. Y educ.ar hace referencia a 285 libros gratis sobre internet, redes sociales, educación, cultura digital, entre otros.

Más allá de contar con todos estos recursos gratuitos para nuestra exploración y la de nuestros alumnos ¿porqué no colaborar en el desarrollo de estas bibliotecas? Por ejemplo Distributed Proofreaders fundada originalmente como soporte para el Proyecto Gutemberg¡reciben voluntarios!

…a Alicia le habían pasado tantas cosas extraordinarias aquel día, que había empezado a pensar que casi nada era en realidad imposible.

Casi nada es realmente imposible si todos colaboramos… Hace 40 años Hart tuvo un sueño, mantenerlo vivo es opción de todos.

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20

10 2011

Wikipedia, 10 años de colaboración

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El pasado 15 de enero la Wikipedia cumplió 10 años de haber arrancado. Hay muchas celebraciones, que incluyen una pasado mañana (sábado 29) en Guadalajara, México ¡a la tapatía! ¡con tortas ahogadas, tequila y mariachi!

La búsqueda por la creación de una enciclopedia de contenido libre llevó a Jimmy Wales y Larry Sanger en el 2000 al desarrollo de un primero proyecto, Nupedia, donde los contenidos se construían por expertos. La lógica de los expertos implicaba un proceso de revisión que hacía muy lenta su creación. La búsqueda por darle velocidad a ese proceso dio pie al nacimiento de una estrategia paralela que al mezclarse con la cultura y filosofía de los movimientos libres, terminó por convertirse en la Wikipedia, la enciclopedia que todos podemos editar.
Es precisamente esta cualidad, todos, la que ha dado pie a muchas críticas respecto de su uso. Si no es escrita por expertos validados y reconocidos, el primer automático es que no podemos concebir que la información sea confiable. Sin embargo, hay investigaciones académicas que nos hablan de su grado de confiabilidad –en ciertos campos e idiomas- (la primera, publicada a penas a 4 años de su nacimiento por la revista Nature, famosa por el conflicto con la Enciclopedia Británica, con la que se le comparó). Las inquietudes por la calidad de la información producida por “no expertos” en la internet no es exclusiva de la Wikipedia. Es común en todos los campos, y en muchos se hace investigación formal (por ejemplo en el de la salud). La investigación en general tiende a decir que juntos podemos construir información confiable.
La clave está en el juntos. Wikipedia no es una enciclopedia donde cualquiera, de manera aislada, puede editar. Existe un proceso de trabajo y un ayudarse unos a otros a mantener los valores (p.e. el de la neutralidad) y a aprender a ser editores Wikipedia. Para darse una idea de cómo se construye esta colaboración sugiero leer la sección que invita a ser partícipe de esta co-construcción: Sé valiente editando páginas.
En el campo educativo, para mí lo más importante de la Wikipedia no es qué tan confiable es. Ellos mismos declaran en su “FAQ para Colegios” que nada evita que se hagan aportaciones erróneas o confusas, y aunque por los procesos de edición “probablemente esa información no permanezca en Wikipedia demasiado tiempo”, la “Wikipedia no puede ser perfecta”. Lo importante para mí, es dejar de mirar el conocimiento como algo “dado” y plasmado por un experto (que en la escuela fácilmente termina en un copio+pego sin sentido) y empezar a mirar al conocimiento como algo vivo, cambiante y que puede construirse a muchas manos. Mirar a la Wikipedia en su esencia: una comunidad virtual que junta construye y presenta información enciclopédica. Y sobre todo, una comunidad de la que podemos participar.
La Wikipedia hace algunas recomendaciones a las escuelas sobre cómo se puede trabajar con los alumnos las competencias de manejo de la información y cómo, más allá del contenido enciclopédico, en la Wikipedia se pueden aprender otras cosas que forman parte de la alfabetización digital: los conceptos sobre dominio público, la participación en comunidades abiertas de creación colectiva, habilidades de redacción y manejo del lenguaje, entre otras.
Un ejemplo interesante de estos últimos usos educativos fue publicado por unos profesores de química de la Universidad de Michigan el año pasado en la revista J. Chem. Educ. Se les pidió a los alumnos que editaran la Wikipedia con la intención de que exploraran conceptos avanzados de química y que aprendieran a comunicar la ciencia a un público variado. En equipos los alumnos localizaban temas clave relacionados con el curso que no estuvieran aún bien descritos en la Wikipedia. Identificaban las fortalezas y debilidades de las entradas y proponían cambios dentro de unos lineamientos base (respecto a referencias, figuras, la estructura del texto, voz para diferentes públicos). Estas propuestas se discutía dentro del contexto de la clase y posteriormente en la misma página de la Wikipedia. Ahí recibían retroalimentación de la comunidad editorial de la Wikipedia durante el proceso de edición y mejora de las páginas. Cuando los alumnos declararon los beneficios de la participación en ese proyecto de clase, además de algunas referencias a los objetivos declarados oficialmente, algunos alumnos hicieron referencias al aprendizaje colaborativo y declararon también su gusto porque “mejoraba la calidad de la información científica disponible para el público”.
A 10 años de la Wikipedia yo los invito mirar la vida cotidiana de ésta, la enciclopedia viva, como una oportunidad para movernos de una educación centrada en contenidos dictados por expertos y reproducidos por alumnos, a una educación centrada en el aprendizaje y la construcción conjunta ¡que podemos hacer pública!

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Wikipedia http://www.wikipedia.org/
Wikipedia en español http://es.wikipedia.org

El primer artículo de la Wikipedia en español fue creado el 22 de mayo de 2001.
La edición en español roza los 700.000 artículos y es la cuarta en número de visitas. Se crean unos 400 artículos al día, con 225 colaboradores muy activos que realizan 10 o más ediciones cada jornada. El 29% de todas las ediciones que recibe las hacen usuarios anónimos (vía El Pais).

Para colaborar: Sé valiente editando páginas

Proyectos Universitarios de aprendizaje colaborativo con Wikipedia (en inglés): http://en.wikipedia.org/wiki/Schools_and_universities_project

Fundación Wikimedia
http://www.wikimedia.org.mx/
Organización sin fines de lucro dedicada a promover el crecimiento, desarrollo y distribución de contenido libre, plurilingüe, y a proveer todo el contenido de los proyectos basados en wiki al público gratuitamente. La Fundación Wikimedia opera algunos de los proyectos de edición colaborativa más grandes del mundo, entre ellos la Wikipedia.

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27

01 2011

Repositorios de Objetos de Aprendizaje

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Un objeto de aprendizaje (OA) es una unidad de aprendizaje pequeña que un aprendiz puede estudiar en menos de 15 minutos, y que normalmente incluye contenidos, prácticas y evaluación respecto de un único objetivo de aprendizaje.
Los objetos de aprendizaje siguen estándares para su producción que no abordaremos aquí, pero me gustaría nombrar dos características que considero relevantes: (1) Un OA es auto-contenido. Esto significa que toda la información para esa unidad de aprendizaje está completa en el OA y por lo tanto puede estudiarse sin requerir otros contenidos. (2) Es reusable, en el sentido de que se puede usar independientemente del escenario para el que fue creado. Por ejemplo, un profesor de técnicas de investigación puede crear un OA sobre la media aritmética, que puede también ser usado por un aprendiz de estadística, o por un profesor de ofimática.
Aquí hay liga a algunos ejemplos de OAs que están en línea: OA para aprender a calcular el interés simple y compuesto en base a tasas de interés. OA o para aprender los conceptos básicos de la fotografía digital. OA para aprender a aplicar modelos matemáticos para determinar el campo eléctrico producido por diferentes arreglos.

Como parte de los movimientos OPEN de los que ya habíamos hablado, muchas instituciones tienen sus repositorios de OAs públicos y en línea, dándonos con ello la oportunidad de usar los recursos para nuestros propios procesos docentes y/o para invitar a nuestros alumnos a explorar recursos complementarios a los que ya les ofrecemos.
Los invito a explorarlos.

Algunos bancos o repositorios de OA para nivel universitario, en español y de acceso público:
– UNAM. Galería de objetos educativos. http://ccobagaleria.cuaed.unam.mx
– U de G Virtual. http://mail.udgvirtual.udg.mx/biblioteca/handle/123456789/72
– ITSON. México. http://biblioteca.itson.mx/oa
– Universidad de Antioquía. Colombia. http://aprendeenlinea.udea.edu.co/ova/
– Universidad de Córdoba. Colombia. http://www.aves.edu.co/ovaunicor/
– Universidad Nacional de Colombia. http://aplicaciones.virtual.unal.edu.co/drupal/
– Comunidad Latinoamericana de Objetos de Aprendizaje http://www.laclo.org/

Para el campo de la ingeniería eléctrica y electrónica: UNED.

Para niveles pre-universitarios: EducarChile

Bancos de OA en inglés hay muchos, les recomiendo iniciar por MERLOT propuesta de la California State University y líder en este campo. MERLOT (Multimedia Educational Resources for Learning and Online Teaching) es además, una comunidad en línea. http://www.merlot.org

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09

12 2010

Cursos Abiertos (Open Courseware)

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Abierto. Open.

Es el concepto detrás de muchos movimientos originados, junto con la historia de internet, a partir de una búsqueda por construir juntos, por colaborar, porque todo pertenezca a todos.

Los movimientos “open” se han dado en muchos campos, incluido, el de la educación. Uno de esos movimientos es el llamado OpenCourseWare (OCW), que inició con algunas universidades compartiendo en web algunos de sus recursos. El movimiento OpenCourseware se consolidó gracias al MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts), que en octubre del 2002 arrancó su ambicioso proyecto de abrir al mundo los contenidos de todos sus cursos oficiales. A la fecha tiene alrededor de 2000 cursos abiertos, de licenciatura y posgrado.

A partir de ahí, diversas instituciones se suman a la causa. En 2005 se crea el Consorcio OpenCourseWare, sostenido por la William and Flora Hewlett Foundation, que busca extender el alcance e impacto de los materiales OCW, y desarrollar modelos sostenibles para su publicación. A su vez, Universia es la iniciativa para sumar Iberoamérica al movimiento.

De acuerdo a la definición del consorcio, un recurso OCW “es una publicación digital gratuita y abierta de materiales educativos universitarios de alta calidad. Estos materiales están organizados como cursos, y normalmente incluyen los materiales de organización/planeación y las herramientas de evaluación, así como los contenidos temáticos. Los OpenCourseWare tienen licencias gratuitas y abiertas, accesibles a cualquiera, cuando sea, vía la Internet.”

Este maravilloso movimiento nos invita a muchas cosas. Entre ellas, a explorar lo que otros profesores en otras instituciones hacen con cursos similares a los que nosotros ofrecemos. También nos invita a preguntarnos… si podemos regalar nuestros contenidos y la organización de éstos ¿cuál es el valor educativo que ofrece una institución?

Les dejo aquí la liga a algunos sitios OCW para los que quieran explorar:

  • Instituciones mexicanas con sitios OCW:
  • Universidad de Monterrey(los primeros en México -2007- en ofrecer acceso libre a contenidos que forman parte de sus programas de estudios superiores).
  • Tecnológico de Monterrey
  • Universidad Anahuac
  • Otras instituciones que también tienen proyectos (en Universia), aunque no tengan un sitio ocw único: UAM, IPN, UAEM, Universidad de Colima, CETYS Universidad y Universidad del Caribe. Entre las universidades pertenecientes a AUSJAL, encontramos a la Universidad Católica del Uruguay.

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  • Sitio del MIT- Open Courseware
  • Universia. Iniciativa del MIT para traducir y sumar cursos en español y portugués. Más de 1000 universidades pertenecen a la red.

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23

09 2010